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24 janvier 2017

Un des plus grands joueurs de la LCF se retire en tant que champion

Le quart du ROUGE et NOIR Henry Burris a annoncé aujourd’hui sa retraite de la Ligue canadienne de football, mettant ainsi un terme à une carrière de joueur qui s’est concrétisé de la plus belle façon, soit en ramenant un premier championnat de la Coupe Grey à Ottawa en 40 ans.

Avec sa femme Nicole et ses fils Barron et Armand à ses côtés et devant ses coéquipiers et entraîneurs du ROUGE et NOIR, Burris a déclaré que le moment était venu.

« Après une séquence incroyable de trois ans, nous avons enfin tenu notre promesse, » a déclaré Burris pendant son point de presse de mardi, qui se tenait sur le terrain sur lequel le joueur de 41 ans a remporté deux Finales de l’Est consécutives et a ravivé la flamme de l’amour de la ville envers le sport. « Le moment est venu de passer du temps avec ma famille, la femme que j’ai mariée il y a presque 13 ans et nos deux beaux fils. »

Burris prend sa retraite en tant que l’une des plus grandes personnalités sportives d’Ottawa après avoir mené le ROUGE et NOIR d’une saison inaugurale avec une fiche de 2-16 à deux participations consécutives à la Coupe Grey, remportant le grand match en novembre dernier. La légende âgée de 41 ans a non seulement reçu le titre de joueur par excellence de la Coupe Grey 2016 dans un match inoubliable, mais a également livré une des performances les plus dominantes de son illustre carrière tout en jouant avec une blessure au genou.

En tout, Burris a remporté la Coupe Grey à trois reprises – deux comme partant – pendant une carrière qui s’est étendue sur 267 matchs et a compris des saisons avec Ottawa, Hamilton, Saskatchewan, deux séjours avec Calgary, une saison avec le Berlin Thunder, en plus du temps passé avec les Packers de Green Bay et les Bears de Chicago. Mais c’est avec la LCF que Burris s’est réellement démarqué, sur et à l’extérieur du terrain.

Sur le terrain, Burris termine sa carrière de joueur ayant complété 4 638 passes en 7 426 tentatives pour des gains de 63 227 verges en 17 saisons, bon pour le troisième rang de l’histoire derrière Damon Allen et Anthony Calvillo. Burris détient également le record de la LCF pour le plus grand nombre de passes complétées en une saison avec 481 avec Ottawa en 2015, et se trouve au troisième rang de l’histoire avec 4 638 passes complétées en carrière.

En 2015, il a également établi un record de la LCF pour le plus grand nombre de passes complétées en un match avec 45 lors d’une soirée qui l’a vu établir un sommet en carrière avec des gains de 504 verges. Burris occupe aussi le troisième rang de l’histoire au chapitre des passes de touché en carrière avec 374, et son pourcentage d’efficacité de 70,94 est bon pour le septième rang de l’histoire de la LCF.

« Ce que le ROUGE et  NOIR d’Ottawa a accompli sur le terrain, dans les gradins et dans la communauté, sur une période de temps aussi courte, est attribuable en grande partie à une seule personne et c’est Henry Burris, » a déclaré le directeur général du ROUGE et NOIR, Marcel Desjardins, l’architecte de l’équipe championne construite autour de « Smilin’ Hank ».

Desjardins a également annoncé lors de la conférence de presse de mardi qu’Henry sera honoré pendant un match du ROUGE et NOIR cette saison. La date sera confirmée après le dévoilement du calendrier officiel.

Même si Burris ne sera pas en uniforme lorsque le ROUGE et NOIR débutera la défense de son championnat la saison prochaine, le premier quart à remporter la Coupe Grey avec Ottawa depuis Tom Clements en 1976 sera toujours aussi impliqué avec l’organisation. Détails à suivre.