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11 octobre 2019

Le ROUGE et NOIR visite les Argonauts à Toronto

TORONTO – Deux matchs sont inscrits au calendrier de la Ligue canadienne de football (LCF), vendredi.

Le premier de ceux-ci opposera le ROUGE et NOIR d’Ottawa (3-11) aux Argonauts de Toronto (2-12) au BMO Field. Cette rencontre sera présentée sur RDS à compter de 19 h HE.

Il s’agira de la deuxième partie entre ces deux clubs cette saison. Lors de la semaine 13, le quart-arrière McLeod Bethel-Thompson avait lancé trois passes de touché et les Argonauts avaient gagné un premier match à l’étranger depuis 2017 en battant le ROUGE et NOIR 46-17.

Ottawa est toujours dans la course pour les éliminatoires, mais les chances qu’a l’équipe de se qualifier sont minces. Pour y parvenir, le club devra gagner tous ses matchs, voir les Eskimos d’Edmonton perdre tous les leurs, et voir les Lions de la Colombie-Britannique en perdre au moins un.

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À la suite de sa septième défaite d’affilée, un revers à domicile de 21-16 aux mains des Eskimos d’Edmonton, le ROUGE et NOIR était en congé la semaine passée.

Vendredi, Will Arndt sera le quart-arrière partant du ROUGE et NOIR contre les Argonauts. Arndt deviendra ainsi le huitième quart-arrière de l’histoire de l’équipe à amorcer un match, et le troisième cette saison après Dominique Davis et Jonathon Jennings. Il sera aussi le troisième quart-arrière à obtenir un premier départ dans la LCF cette saison, après Cody Fajardo (Saskatchewan) et Nick Arbuckle (Calgary).

« C’est excitant », a avoué le principal intéressé. « Mais cela étant dit, même si c’est un rêve que je caresse depuis de nombreuses années, je dois vraiment me concentrer sur le processus de ce que je dois faire pour aider mes coéquipiers et pour aider l’équipe à gagner. »

« Je veux démontrer que je suis préparé, que je peux opérer l’attaque, et je veux jouer avec confiance et conviction. J’espère obtenir le respect de mes coéquipiers, de mes entraîneurs et des dirigeants de l’équipe. Je me préoccupe seulement de ce que je peux contrôler aujourd’hui. »

Arndt, 26 ans, a participé à quatre rencontres du ROUGE et NOIR, cette saison, complétant 55 % de ses passes, pour des gains aériens de 185 verges et deux interceptions. Vendredi, il cherchera à provoquer quelques étincelles, en attaque, du côté de la formation ottavienne.

« Il est intelligent, et il est un jeune homme très brillant », a confié l’entraîneur des quarts du ROUGE et NOIR, Joe Paopao, au Ottawa Sun. « Il a tout ce que vous recherchez chez un quart-arrière évoluant au niveau professionnel. Mais, cette semaine, il devra livrer la marchandise, sous les projecteurs. Je suis excité pour lui. »

Les Argonauts ont officiellement été éliminés de la course aux éliminatoires, samedi dernier, à la suite d’un écrasant revers de 55-8 aux mains des Lions de la Colombie-Britannique au BC Place de Vancouver.

Cette cuisante défaite a provoqué des changements au sein de la formation torontoise, qui a relevé Jim Popp de ses fonctions de directeur général, lundi, avant de le remplacer, mardi, par Michael « Pinball » Clemons. John Murphy a aussi été nommé vice-président du personnel des joueurs.

Des changements ont aussi eu lieu sur le terrain, à Toronto, puisque McLeod Bethel-Thompson – qui a mené les Argos à leurs seules deux victoires de la campagne – a retrouvé son poste de quart-arrière partant, reléguant ainsi James Franklin au rôle de substitut. Et le fait que son équipe jouera pour l’honneur, vendredi, n’a pas semblé affecter l’enthousiasme de Bethel-Thompson.

« Je suis excité, puisque j’aurai une chance de jouer au football », a-t-il mentionné à La Presse Canadienne. « C’est ce que j’aime faire, et c’est ce que j’ai toujours voulu faire depuis l’âge de six ans. Nous allons jouer notre meilleur football, et contrôler ce que nous pouvons contrôler. De mon côté, c’est-à-dire comment je jouerai vendredi. »

« Ç’a été une saison un peu folle », a-t-il ajouté. « Tout ce qui aurait pu mal aller a semblé mal aller. Mais, au final, nous devons oublier le passé et simplement apprécier le fait que nous jouons au football. Nous devrons fournir notre meilleur effort vendredi. »

Les Argos chercheront à mettre fin à une série de quatre revers de suite à domicile, leur plus longue série du genre depuis les quatre derniers matchs de la saison 2010 – une séquence qui avait duré six matchs, en incluant les deux premiers de la saison 2011.