Le ROUGE et NOIR s’entend avec Laing, Coombs, Mulumba-Tshimanga et Unamba

Le ROUGE et NOIR d’Ottawa a fait quelques acquisitions avant l’ouverture de la période des agents libre de la LCF mardi, en signant des accords avec le joueur de ligne defensive Cleyon Laing et le porteur de ballon Anthony Coombs, après que les joueurs aient signé des offres de qualification lors de la récente fenêtre de négociation.  Le ROUGE et NOIR a également signé un accord d’un an avec les secondeurs Christophe Mulumba-Tshimanga et Don Unamba.

Laing, qui a signé un pacte de trois ans avec Ottawa, va revenir dans un environnement familier. Ce natif d’Edmonton, âgé de 29 ans, a remporté la Coupe Grey avec le ROUGE et NOIR en 2016 après avoir rejoint l’équipe à la fin de l’année. Le produit de l’État de l’Iowa a passé les trois dernières saisons à Toronto, où il est resté trois ans avant de venir à Ottawa, remportant un autre championnat en 2017. En 89 matchs de saison régulière, Laing a réalisé 144 tacles défensifs et 33 sacs.

« C’est un privilège de pouvoir jouer à nouveau pour le ROUGE et NOIR et pour la ville d’Ottawa », a déclaré Laing. « J’ai toujours eu un faible pour Ottawa et la façon dont les équipes et les supporters m’ont accueilli en peu de temps. Pouvoir sceller cette expérience avec un championnat était un rêve devenu réalité. J’attends avec impatience cette occasion de contribuer à faire de ce groupe une équipe de championnat avec un personnel d’encadrement incroyable et des coéquipiers talentueux ».

Coombs, qui est originaire de Winnipeg, est un vétéran de la LCF qui a passé six ans à Hamilton après avoir joué les cinq premières années de sa carrière avec les Argonauts. En 2019, Coombs a couru la balle 37 fois pour 158 verges en 16 matchs, tout en attrapant 20 des 29 passes pour 156 verges et une paire de touchés. Son contrat est jusqu’à la fin de la saison 2020.

Mulumba-Tshimanga a passé les trois premières années de sa carrière dans la LCF avec les Eskimos d’Edmonton. Né au Congo, Mulumba-Tshimanga a joué au football universitaire dans le Maine avant de rejoindre la LCF. En 43 matchs en carrière, le joueur de 27 ans a réalisé 53 tacles défensifs et 34 sur les unités spéciales. Il a également signé un contrat d’un an pour venir à Ottawa.

Unamba, 30 ans, a passé les cinq dernières années dans la LCF avec Winnipeg, Saskatchewan, Montréal, Hamilton et Edmonton. Unamba a connu sa meilleure année en 2019 avec Edmonton, avec 43 tacles et six sacs en seulement 12 matchs avec les Eskimos. En 73 matchs dans la ligue, le natif d’Arlington, au Texas, a réalisé 192 tacles, 11 sacs, six interceptions et deux touchés.

« Le ROUGE et NOIR est bien meilleur aujourd’hui avec l’ajout de Cleyon Laing, Anthony Coombs, Christopher Mulumba-Tshimanga et Don Unamba, » affirme le DG Marcel Desjardins. « Ce sont d’excellents joueurs qui offrent une combinaison d’expérience et de polyvalence tout en offrant une grande flexibilité de ratio pour les exigences pour partants canadiens ou de vétérans américains. Nous sommes ravis de pouvoir faire porter à ces hommes un uniforme du ROUGE et NOIR ».